¿Cuál es la diferencia entre psicología educativa y psicopedagogía?

¿Cuál es la diferencia entre psicología educativa y psicopedagogía?

Kassandra Ortega

Última actualización: 08/05/2024

Descubre qué es la psicología educativa y la psicopedagogía, sus objetivos principales y las características que diferencian a estas disciplinas. 


La educación y la psicología son áreas de estudio muy amplias, que involucran más que la simple transmisión de conocimientos y el entendimiento de las conductas en diversos contextos. Al juntarse, surge disciplinas como la psicología educativa y la psicopedagogía, las cuales buscan optimizar el aprendizaje y el desarrollo del estudiante. Ambas juegan roles fundamentales, aunque en ocasiones se confunden, es por ello que, en esta nota, te explicamos las diferencias que existen entre estas dos áreas, sus objetivos, metodologías y aplicaciones.

Psicología educativa y psicopedagogía: definición y objetivos principales

Si bien ambas disciplinas son esenciales para el desarrollo de un sistema educativo inclusivo y eficaz que responda a las necesidades de todos los estudiantes, asegurando así un mejor futuro para cada uno de ellos, existen diferencias que es importante identificar. Comencemos con las definiciones y objetivos de cada disciplina. 

¿Qué es la psicología educativa?

La psicología educativa es una rama de la psicología que se centra en cómo los individuos aprenden en ambientes educativos, la eficacia de las intervenciones educativas y la psicología de la enseñanza. Esta disciplina se focaliza en identificar métodos y técnicas para mejorar los procesos de enseñanza y aprendizaje, y está muy vinculada con teorías del desarrollo cognitivo. Además, estudia cómo los estudiantes adquieren nuevos conocimientos y habilidades, y cómo se motivan para aprender.

Los principales objetivos de la psicología educativa incluyen:

  • Identificar y aplicar estrategias de enseñanza que mejoren la comprensión y retención del conocimiento en los estudiantes.

  • Reconocer y adaptarse a las diferentes necesidades educativas, estilos de aprendizaje, y capacidades cognitivas de cada estudiante.

  • Desarrollar habilidades socioemocionales clave para el éxito académico y personal.

  • Fomentar la motivación y la participación de los estudiantes.

  • Evaluar e innovar en métodos pedagógicos a partir de la investigación para mejorar los procesos de enseñanza y aprendizaje.

  • Facilitar la inclusión y la equidad educativa.

¿Qué es la psicopedagogía?

La psicopedagogía es la integración de la educación y la terapia, en otras palabras, combina los principios de la pedagogía con la psicología para tratar dificultades de aprendizaje específicas y promover el desarrollo psicoeducativo de los estudiantes. No solo se enfoca en cómo aprenden todos los individuos, sino que, también busca entender y ayudar a aquellos que enfrentan retos particulares en su proceso educativo. Esta disciplina implica la evaluación de necesidades educativas especiales, la intervención en problemas de aprendizaje y el asesoramiento a familias y educadores sobre cómo apoyar mejor a los estudiantes.

Por su parte, los objetivos de la psicopedagogía son:

  • Identificar las barreras al aprendizaje y las necesidades educativas en los estudiantes, y poder así ofrecer recomendaciones personalizadas y apoyo.

  • Diseñar e implementar estrategias de intervención que ayuden a los estudiantes a superar dificultades en el aprendizaje, tanto a nivel cognitivo como emocional.

  • Promover el desarrollo integral de los estudiantes a través de programas adaptados a sus necesidades.

  • Orientar a los estudiantes en el proceso de toma de decisiones en el ámbito académico. 

  • Trabajar en equipo con otros profesionales y con las familias para crear una red de apoyo que contribuya al éxito educativo de los estudiantes.

  • Participar en proyectos de investigación educativa para evaluar la efectividad de las prácticas pedagógicas.

  • Desarrollar nuevas técnicas que mejoren el proceso de enseñanza-aprendizaje.

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Diferencia entre psicología educativa y psicopedagogía

Las diferencias entre la psicología educativa y la pedagogía radican no solo en los objetivos, sino también en las metodologías y herramientas de intervención y en las aplicaciones prácticas que tienen en el ámbito educativo. Veamos cada una de ellas.

Metodologías y herramientas de intervención en psicología educativa Vs. psicopedagogía

En la psicología educativa, las herramientas y técnicas generalmente son diseñadas para aplicarse en grupos amplios. Se utilizan evaluaciones estandarizadas para medir el progreso de los estudiantes y la efectividad de los métodos de enseñanza. Además, se emplean teorías de psicología cognitiva para diseñar materiales educativos que ayuden a mejorar la retención y comprensión del contenido por parte de los estudiantes.

Caso contrario, la psicopedagogía trabaja frecuentemente bajo un enfoque más individual. Utiliza técnicas y diagnósticos para identificar dificultades específicas de aprendizaje y desarrollar programas de intervención personalizados. Los psicopedagogos trabajan con cada estudiante, adaptando los métodos según las necesidades personales de cada uno, esto puede incluir terapias para trastornos de aprendizaje específicos como la dislexia.

Aplicaciones prácticas en el ámbito educativo

La diferencia entre la psicología educativa y la pedagogía también se manifiesta en cómo cada disciplina es aplicada en los entornos educativos. Los profesionales en psicología educativa buscan desarrollar nuevas estrategias de enseñanza que sean efectivas a “gran escala” y suelen trabajar en entornos académicos, centros de investigación o en el desarrollo de políticas públicas. También pueden participar en la formación de maestros, compartiendo conocimientos sobre cómo el cerebro aprende y cómo aplicar estos principios en el aula. En cuanto a los psicopedagogos, suelen trabajar directamente en las escuelas o en prácticas privadas y se centran en estudiantes que requieren atención especializada. 

Podemos concluir que la diferencia entre psicología educativa y psicopedagogía radica principalmente en sus objetivos y métodos de intervención. Mientras que la psicología educativa se centra en entender y mejorar los procesos de aprendizaje de todos los estudiantes en general, la psicopedagogía se dedica a identificar y tratar las necesidades específicas de aquellos alumnos con dificultades de aprendizaje. 

Comprender estas diferencias y aplicar adecuadamente los principios de cada una de las disciplinas, es posible lograr una educación más accesible y adaptada a las necesidades individuales y promover un ambiente educativo donde todos los estudiantes tienen la oportunidad de alcanzar su máximo potencial.

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