¿Qué es la psicología del aprendizaje?

¿Qué es la psicología del aprendizaje?

Kassandra Ortega

Última actualización: 29/06/2023

Conoce de qué trata la psicología del aprendizaje, quienes fueron sus principales exponentes y cuál es el objetivo principal de esta rama de la psicología. 


El aprendizaje es un concepto central para la psicología, pues no solo está presente en las teorías que explican el comportamiento, también tiene un rol vital en otros sectores como la educación y la salud. A continuación, te explicamos más acerca del aprendizaje y cómo una rama de la psicología lo aborda para explicar la conducta del ser humano. 

Psicología del aprendizaje: qué es y qué estudia

La psicología del aprendizaje es la disciplina encargada de explicar y predecir la adquisición, el mantenimiento y el cambio en la conducta como resultado de una experiencia. Desde la perspectiva de la psicología del aprendizaje, la conducta es todo aquello que un individuo hace (incluyendo la acción de pensar y el concepto de la consciencia). Según las teorías modernas del aprendizaje, la conducta es una interacción completa entre los factores genéticos y las experiencias ambientales a las que se expone una persona. 

En otras palabras, la psicología del aprendizaje se concentra en el estudio de los procesos mentales, que ocurren durante el período de adquisición de conocimientos. Dichos procesos generan cambios relativamente permanentes en el comportamiento de un individuo. Otros temas que trata la psicología del aprendizaje son las metas de la educación, el concepto del rol de un maestro y un alumno, aspectos como la motivación, metodologías de enseñanza y evaluación en diversos contextos. 

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Los principales exponentes de la psicología del aprendizaje son:

  • Sócrates, quien introdujo el método de aprendizaje conocido como pilotaje.

  • Hermann Ebbinghaus, estudió la memoria mecánica y el olvido.

  • Edward Thorndike, quien presentó su teoría de la "Ley del Efecto", la cual explica como los animales y humanos aprenden a través de métodos de ensayo y error.

  • Ivan P. Pavlov, contribuyó a la investigación sobre el aprendizaje desde el enfoque conductual, después conocido como condicionamiento clásico. 

  • Burrhus F. Skinner, desarrolló un condicionamiento operante, en el que comportamientos específicos eran el resultado de estímulos. 

  • Jean Piaget, conocido por su teoría del desarrollo cognitivo, que describe cómo los niños desarrollan un modelo mental del mundo que los rodea.

  • Lev Vygotsky, conocido por exponer la teoría del desarrollo social.

Tipos de aprendizaje según la psicología 

De acuerdo con esta disciplina, existen tres tipos de aprendizaje:

  1. Condicionamiento clásico: en este proceso de aprendizaje se realiza una asociación entre un estímulo previamente neutral y un estímulo que naturalmente provoca una respuesta.

  2. Condicionamiento operante: es un proceso de aprendizaje en el que la probabilidad de que ocurra una respuesta aumenta o disminuye debido al refuerzo o al castigo. 

  3. Aprendizaje mediante la observación: surge a partir de la teoría del aprendizaje social de Albert Bandura, la cual explica que el aprendizaje se produce observando e imitando a otros. 

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¿Cuál es el objetivo de la psicología del aprendizaje?

El objetivo principal de la psicología del aprendizaje es comprender los procesos de aprendizaje y cómo funcionan. Los psicólogos están de acuerdo en que existen diferentes métodos de aprendizaje, y en que pueden variar en dificultad de persona a persona.  La psicología del aprendizaje también tiene como objetivo entender cómo el entorno puede influir en la forma en que las personas aprenden, y así integrar metodologías que ayuden a perfeccionar habilidades y a adquirir nuevos conocimientos de forma significativa.

De acuerdo con el psicólogo Gianluca Francia, los profesionales de la salud mental se han referido al aprendizaje como un cambio a largo plazo en el comportamiento o las asociaciones mentales como un resultado de la experiencia. Considerando esto, la psicología del aprendizaje ejerce un rol importante en la sociedad, pues a través del estudio de los estímulos, de las experiencias y otros aspectos es que se puede comprender el origen de una conducta, tratarla en caso de ser “problemática” y repetir metodologías de aprendizaje para la formación de individuos de una comunidad.  

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