Psicología política en Latinoamérica: qué es, cuál es su origen y por qué es importante

Psicología política en Latinoamérica: qué es, cuál es su origen y por qué es importante

Kassandra Ortega

Última actualización: 27/04/2023

Vivimos en un mundo políticamente influenciado, de ahí la inquietud por comprender la relación entre los fenómenos políticos y los psicológicos, tanto de los líderes como de la sociedad en general. Descubre en qué consiste la psicología política, cómo llega a Latinoamérica y la importancia de seguir estudiando esta disciplina. 




La política es un tema de alta relevancia en América Latina, es un elemento que está presente en nuestro día a día, lo que la convierte en un importante objeto de estudio. Comprender la relación que existe entre los procesos políticos y los procesos psicológicos, tanto de los líderes como de la población de cada país, es el primer paso para tomar decisiones informadas y objetivas, que impulsen a las naciones latinoamericanas a una mejor calidad de vida en todos sus aspectos. 

Si prestamos suficiente atención, podemos ver que en nuestra realidad, la política está presente en prácticamente todos lados, por lo tanto, es natural sentir inquietud por comprender las motivaciones de los líderes que forman nuestras leyes, e incluso por entendernos a nosotros mismos y el motivo detrás del porqué apoyamos o no a ciertos partidos políticos. El punto de partida para responder a esto, y más, radica en la psicología política.  


¿Qué es la psicología política? 

Se trata de una rama de la psicología social con un enfoque interdisciplinario de ciencias sociales, pues también tiene bases en las ciencias políticas, la economía, la sociología, los negocios y otros campos de estudio. El objetivo de la psicología política es explorar la relación entre los procesos políticos y psicológicos, es decir, estudiar las actitudes, las emociones, las creencias y los comportamientos políticos individuales, y así poder explicar fenómenos sociales a través de las teorías psicológicas. 


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Historia de la psicología política en Latinoamérica 

La psicología política no siempre fue catalogada como una disciplina como tal, aunque ya existía en países europeos y en los Estados Unidos, en Latinoamérica apareció con nombre propio y relativamente independiente en la segunda mitad de la década de los 80, como consecuencia de desarrollos experimentales realizados por psicólogos sociales de la región. Los psicólogos latinoamericanos mostraron gran inquietud por temas y fenómenos de tipo político e ideológico.

En un principio, las investigaciones de psicología política solían basarse en estudios de casos y en enfoques cualitativos, sin embargo, hoy en día, se han incorporado métodos cuantitativos. Además, la psicología política actual trabaja en equipo con otros campos relacionados como la biopolítica y la neurociencia política, donde se utilizan métodos de estudio fisiológicos y neurocientíficos para abordar cuestiones de interés.


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¿Dónde se aplica la psicología política?

La psicología política se utiliza al momento de fenómenos de carácter político, a partir de aspectos psicológicos. Por ejemplo, la percepción de la corrupción, el discurso político en campañas electorales, movimientos sociales, grupos de presión, identificación con los grupos o líderes, entre otros. 

Por otra parte, la psicología política también sirve para realizar pronósticos acerca de futuros movimientos colectivos, para medir el grado de racismo o xenofobia que aparece en algunos discursos políticos, para las probabilidades de que aparezca un movimiento progresista o movimientos anclados en el integrismo religioso (actitud de grupos hacia los principios de la doctrina tradicional), o en los esencialismos nacionalistas (movimientos conectados con problemas del desarrollo de la sociedad y que responden a los fenómenos de la economía, política y sociedad de un país), entre otros.


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Importancia de la psicología política

Según los psicólogos, todo aquello a lo que tenemos acceso es reflejo de nuestros derechos políticos, desde el tipo de ropa que podemos usar, la educación disponible, el acceso a sistemas de salud e incluso las relaciones aceptadas en cada país. Prácticamente, todos los aspectos de nuestras vidas pasan por el filtro de la política, de ahí la importancia de comprender el comportamiento político tanto de los líderes como de la sociedad. 

Estar conscientes de la relación entre la psicología y la política, nos ayuda a ser mucho más objetivos en función a nuestras posturas, pues cuanto más entendamos el razonamiento y la motivación detrás de los movimientos políticos, más capaces seremos de tomar decisiones informadas. Además, mediante la psicología política podemos comprender y adoptar conceptos como igualdad, libertad y justicia, lo que al final del día, nos lleva a una mejor aplicación de dichos conceptos en todos los niveles de nuestras vidas, incluyendo a la política.  


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