¿Qué es la psicología del desarrollo y por qué es importante?

¿Qué es la psicología del desarrollo y por qué es importante?

Kassandra Ortega

Última actualización: 14/08/2023

Descubre qué estudia la psicología del desarrollo, de dónde surge y por qué es una disciplina tan relevante dentro de la psicología. 


La psicología del desarrollo como disciplina no nace hasta después de la revolución industrial, cuando surge la necesidad de una fuerza laboral educada, lo que condujo a la construcción social de la niñez como una etapa clave en la vida de una persona. A partir de esta premisa es que se inician las investigaciones en el tema, y los psicólogos comienzan a estudiar la mente de los infantes para que la educación y el aprendizaje pudieran ser más efectivos.

Aunque a Charles Darwin se le atribuye haber realizado el primer estudio sistemático de la psicología del desarrollo, después de publicar un breve artículo en 1877, en el que describe el desarrollo de las formas innatas de comunicación basado en las observaciones científicas de su hijo, el surgimiento de la psicología del desarrollo como disciplina específica se remonta a 1882, cuando el fisiólogo alemán y pionero en la psicología infantil y evolutiva, Wilhelm Preyer, publica el libro El alma del niño, donde expone el desarrollo físico y psíquico en los niños hasta los tres años, y en donde a diferencia de Darwin, utilizó procedimientos científicos rigurosos a lo largo del estudio de las habilidades de su hija durante la etapa de niñez. 

Para 1888, la publicación de Preyer se tradujo al inglés, momento en el cual la psicología del desarrollo como disciplina estaba completamente establecida, y para entonces ya había otros 47 estudios empíricos y publicados para facilitar la difusión del conocimiento en el área. Durante la década de 1900, aparecen tres figuras clave para la psicología del desarrollo y aportan las reconocidas teorías del desarrollo humano, Jean Piaget, Lev Vygotsky y John Bowlby, quienes siguen siendo punto de referencia en muchas de las investigaciones actuales en el tema.

Si bien muchas teorías dentro de la psicología del desarrollo están centradas en el desarrollo durante la infancia, también existen teorías destacadas relacionadas con la edad adulta temprana y tardía que analizan cómo cambia el pensamiento, el sentimiento y el comportamiento a lo largo de la vida de una persona. Esta introducción puede llevarnos a concluir que la psicología del desarrollo estudia la evolución del ser humano desde que nace hasta que muere, pero claro que, va mucho más allá de eso.  

Psicología del desarrollo: qué es, objetivos y áreas de estudio

La psicología del desarrollo es un enfoque científico que estudia el desarrollo humano a lo largo de la vida del ser humano, y abarca desde el crecimiento físico, cognitivo, social, intelectual, perceptivo, hasta el crecimiento de la personalidad y lo emocional. Los aportes de la psicología del desarrollo son clave para comprender cómo aprendemos, maduramos y nos adaptamos.

Una gran proporción de las teorías de esta rama de la psicología se centran en el desarrollo durante la infancia, pues es el período de la vida cuando se produce la mayor parte del cambio. Sin embargo, los psicólogos del desarrollo también abordan una amplia gama de áreas teóricas, como los procesos biológicos, sociales, emocionales y cognitivos del ser humano en diferentes etapas.

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Objetivos de la psicología del desarrollo

La psicología del desarrollo tiene como principal objetivo explicar cómo cambian el pensamiento, los sentimientos y el comportamiento de una persona a lo largo de la vida. Otros objetivos son describir y optimizar el desarrollo. Para optimizar el desarrollo, los psicólogos esperan aplicar sus teorías para ayudar a las personas en situaciones prácticas y reales, y así lograr la creación de vínculos sanos y seguros con los demás. 

¿Cuáles son las principales áreas de la psicología del desarrollo?

La psicología del desarrollo busca comprender cómo y por qué los humanos crecen y cambian a lo largo de la vida, desde la infancia hasta la vejez. Algunos de los cambios más explorados son en las siguientes áreas clave del crecimiento y desarrollo humano:

  1. Físico: relacionado con los signos físicos del desarrollo de un individuo. Por ejemplo, el momento en el que típicamente un niño aprende a caminar o a hablar.

  2. Cognitivo: estudia la cognición de un individuo y cómo puede contribuir a cualquier problema de desarrollo. Por ejemplo, explica cómo las personas que enfrentan problemas de salud mental pueden estar experimentando una función cognitiva “anormal”.

  3. Social/emocional: los psicólogos del desarrollo observan de cerca estas áreas de la vida de un individuo y tratan de identificar cómo pueden estar afectando su crecimiento, desarrollo y capacidad de adaptación.

  4. Comunicación: la capacidad de comunicación de una persona también puede influir en gran medida en su crecimiento y desarrollo, así como en su éxito para alcanzar su potencial. Esta área explora cómo y por qué las habilidades de comunicación de un individuo han cambiado con el tiempo, e identifica si el desarrollo de las habilidades de comunicación es congruente con el nivel normalmente alcanzado en su etapa de la vida.

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¿Por qué es importante la psicología del desarrollo? 

La psicología del desarrollo es imprescindible para comprender cómo y por qué las personas se desarrollan, aprenden, crecen y se adaptan con el tiempo. Los seres humanos pasan por una variedad de etapas de desarrollo a lo largo de su vida, y comprender las complejidades de cada una, así como la interacción que surge entre dichas etapas, ayuda a los psicólogos a comprender mejor cómo y por qué un individuo piensa, siente y se comporta de la manera que lo hace. 

Las teorías, enfoques y conclusiones de la psicología del desarrollo ayudan no solo a obtener una comprensión más profunda de un individuo y sus comportamientos, sino también para ayudarlos a identificar formas en que pueden facilitar su crecimiento y desarrollo y así alcanzar su máximo potencial.

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