¿Qué es la psicología fisiológica?

¿Qué es la psicología fisiológica?

Kassandra Ortega

Última actualización: 13/04/2023

Descubre de qué trata esta rama de la psicología, que permite comprender las conexiones neuronales que afectan las emociones, la memoria y el comportamiento. Además, te explicamos cuál es su diferencia con la psicofisiología.



La psicología es una disciplina con varias ramas que profundizan en los elementos de la mente y conducta humana, una de ellas es la psicología fisiológica, también conocida como neurociencia del comportamiento. Enseguida te compartimos más detalles sobre esta fascinante perspectiva que fusiona la psicología y la medicina. 

¿Qué es la psicología fisiológica?

Se trata del estudio de las funciones neurológicas humanas, en relación con el comportamiento y la percepción. Los estudios de psicología fisiológica suelen realizarse tanto en animales como en seres humanos, mediante el uso de tecnologías modernas como la resonancia magnética, o con técnicas para la manipulación del cerebro en experimentos controlados, o estudiando el daño causado por medios naturales.

Gracias a la psicología fisiológica, los científicos pueden estudiar las conexiones neuronales que afectan las emociones, la memoria y el comportamiento. El objetivo es comprender los mecanismos fisiológicos, y cómo afectan o podrían influir en ciertos comportamientos patológicos, en otras palabras, su propósito general es vincular los procesos y problemas mentales con la forma física real del cuerpo humano.


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¿Qué estudia la psicología fisiológica? 

Esta rama de la psicología, estudia los mecanismos físicos dentro del cuerpo humano que afectan los procesos mentales. Algunos ejemplos de los temas que se estudian en la psicología fisiológica son los siguientes:

  • El desarrollo del sistema nervioso.

  • La interacción de los productos químicos con el cerebro y el sistema nervioso.

  • El control de estados conductuales, incluido el comportamiento sexual y reproductivo.

  • Los ritmos biológicos y de sueño.

  • Las emociones y trastornos mentales.

  • Los mecanismos neurales de aprendizaje y de memoria.

  • Aprendizaje de idiomas.

  • La recuperación después de sufrir un daño cerebral o nervioso.

Otro objeto de estudio y aplicación de la psicología fisiológica, es la función de las células o del cerebro con respecto a la psicofarmacología. Es importante contar con información de los fundamentos biológicos de una patología, para comprender e implementar tratamientos reales y efectivos.

Por una parte, la psicología fisiológica trabaja bajo un enfoque altamente empírico, es decir, basado en la observación y surge de la idea de que la conciencia humana no es más que el resultado final de la actividad del sistema nervioso. Por otra parte, la psicología fisiológica también se desarrolla desde un enfoque práctico para aprender cómo funciona el cerebro, el sistema nervioso, y cómo el entorno inmediato afecta el comportamiento.


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¿Cuál es el método de estudio de la psicología fisiológica? 

La psicología fisiológica implementa técnicas basadas en la observación, sin embargo, el método de estudio incorpora y se complementa de otras formas. Cuando se realiza una investigación, generalmente los psicólogos fisiológicos toman dos direcciones: generalización y reduccionismo. 

Generalización significa que se juntan diversos comportamientos, y son observados para formular una hipótesis y proponer leyes que rigen dichos comportamientos, para después realizar más pruebas y confirmarlos. Los psicólogos observan el comportamiento, buscan consistencias, introducen nuevos entornos y luego observan los resultados. 

En algunos casos, se apoyan cuidadosamente de ciertos productos químicos, para tratar de ayudar a las personas a lidiar con sus problemas y luego se observa cómo cambia el comportamiento. Los psicólogos fisiológicos están interesados ​​en el enfoque generalizado, pero al mismo tiempo, trabajan bajo el enfoque reduccionista, ya que después de observar las cosas complejas que suceden en el cuerpo las dividen en funciones, efectos o reacciones químicas. En otras palabras, estudian los eventos más complejos analizando las partes más simples que las conforman. 


¿Cuál es la principal diferencia entre psicología fisiológica y psicofisiología? 

La psicofisiología es un tipo de psicología experimental que se encarga de analizar, registrar y procesar los cambios fisiológicos, que ocurren en determinadas circunstancias o ante la presentación de ciertos estímulos, sin intervenir de forma directa sobre el sistema nervioso del paciente. Esta otra rama de la psicología, se limita a registrar el conjunto de señales psicofisiológicas a través de diversas técnicas y métodos. Por otra parte, la psicología fisiológica manipula directamente al paciente, pues requiere del acceso al sistema nervioso, y para esto se realizan modificaciones en el sujeto con el objetivo de explorar cómo afectan los cambios su conducta.


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¿Por qué es importante la psicología fisiológica? 

Su importancia radica en que se mejora la capacidad de diferenciar, entre los problemas que están físicamente relacionados y los que están asociados con un trastorno. El conocimiento que se obtiene de la psicología fisiológica, puede ayudar a los pacientes y a los expertos de la salud mental, a elegir un curso de acción adecuado y acertado para un tratamiento.

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