¿Qué es la psicología anormal?

¿Qué es la psicología anormal?

Kassandra Ortega

Última actualización: 08/09/2023

Descubre más información acerca de una de las ramas de la psicología que ha generado gran debate a lo largo de los años entre los expertos de la salud mental. Te explicamos en este artículo qué es la psicología anormal y cuáles son sus enfoques.


Hay diferentes tipos de psicología, cada uno con diversos orígenes y trayectorias, que ocasionalmente generan controversia en el campo de la salud mental. Una de las ramas de la psicología que ha generado gran interés y discusiones a lo largo de los años es la psicología anormal.

En primer lugar, algunos expertos cuestionan si la psicología anormal debería existir o no. En segunda parte, dada la complejidad de responder a la pregunta, ¿qué significa la anormalidad en psicología? “La psicología anormal es un término controversial y altamente debatido, pues algunos consideran que no es algo real y otros que su nombre atrae connotaciones negativas”, asegura Domingo Cabrera, psicólogo clínico de Venezuela, en mayo de 2022, en Cinco Noticias, un portal de divulgación de notas verificadas por expertos y en colaboración con medios nacionales e internacionales de España, Estados Unidos y diferentes países de Latinoamérica.

Psicología anormal: qué es y cuáles son sus características 

La psicología anormal es una rama de la psicología que se ocupa de la psicopatología y el comportamiento anormal, generalmente en un contexto clínico. Cubre una amplia gama de trastornos que van desde la depresión, hasta el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y los trastornos de la personalidad. Su característica principal es que se concentra en los patrones de emoción, pensamiento y comportamiento que pueden ser signos de algún padecimiento o trastorno de la salud mental. 

En lugar de enfocarse en la diferencia entre lo normal y anormal, los psicólogos que ejercen en esta rama se concentran en el nivel de angustia que pueden causar los comportamientos, pensamientos o emociones, que surgen debido a un trastorno o padecimiento psicológico.  Si un comportamiento genera problemas en la vida de una persona o perturba a otras, entonces sería considerado como un comportamiento anormal, y en esos casos, se puede requerir algún tipo de intervención psicológica. 


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¿Qué estudia la psicología anormal? 

Tomando en cuenta que los patrones de síntomas conductuales o psicológicos tienen un impacto en múltiples áreas de la vida, la psicología anormal está interesada en estudiar y tratar los trastornos psicológicos que generan síntomas y experiencias catalogadas como negativas. Ya que el rango de comportamientos normales puede cambiar a medida que la sociedad evoluciona, los psicólogos se apoyan de fuentes como Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM) de la American Psychiatric Association (APA).

El DSM es una guía que considera categorías que incluyen trastornos de adaptación, de ansiedad, cognitivos, disociativos, alimentarios, de control de impulsos, del estado de ánimo, del neurodesarrollo, de personalidad, psicóticos, sexuales y de sustancias. Además, contiene una lista completa de todos los trastornos psiquiátricos, códigos de diagnóstico, criterios de diagnóstico y prevalencia. 


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¿Cuáles son los enfoques de la psicología anormal?

Aunque algunos psicólogos y psiquiatras se centran en un solo punto de vista, otros profesionales de la salud mental utilizan múltiples enfoques para comprender y tratar mejor los trastornos psicológicos. Hay una serie de perspectivas diferentes que se usan en la psicología anormal como las siguientes.

  • Enfoque psicoanalítico

Surge de las teorías de Sigmund Freud y sostiene que muchos comportamientos anormales son el resultado de pensamientos, deseos y recuerdos inconscientes. Quienes adoptan este enfoque creen que, mediante el análisis de recuerdos, comportamientos, pensamientos e incluso de sueños, los pacientes pueden descubrir y tratar con algunos de los sentimientos que los han llevado a las conductas des adaptativas. 

  • Enfoque conductual

Se centra en los comportamientos observables, y el enfoque está en reforzar los comportamientos positivos. El enfoque conductual se orienta solo al comportamiento en sí, no a las causas asociadas

  • Enfoque médico biológico

Se focaliza en las causas biológicas de la enfermedad mental y enfatiza la comprensión del origen de los trastornos, que podría incluir herencia genética, enfermedades físicas relacionadas, infecciones y desequilibrios químicos. Los tratamientos de este enfoque suelen ser de naturaleza farmacológica, aunque la medicación se combina con sesiones de algún tipo de psicoterapia.


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  • Enfoque cognitivo

Se centra en cómo los pensamientos internos, las percepciones y el razonamiento juegan un rol relevante en los trastornos psicológicos. Los tratamientos bajo el enfoque cognitivo generalmente están orientados a ayudar al individuo a cambiar sus pensamientos o reacciones.


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¿Por qué es importante estudiar la psicología anormal? 

El estudio de la psicología anormal, ha ayudado a los expertos del sector de la salud mental a comprender mejor las causas de los trastornos mentales, y a desarrollar métodos adecuados y eficaces para tratar dichos trastornos. La psicología anormal es relevante porque al comprender los factores que afectan la salud mental, los psicólogos pueden ayudar a las personas a superar el deterioro y aliviar la angustia que padecen a consecuencia de su trastorno. 

Como hemos mencionado al principio de esta nota, el término “anormal” es objeto de un debate considerable, pues, ¿qué es exactamente "normal" y quién lo decide?. Las normas sociales que a menudo se usan para determinar qué es normal y qué es anormal pueden cambiar con el tiempo, por lo que establecer una definición es bastante complejo. 

Es importante reconocer que la distinción entre lo normal y lo anormal, no es sinónimo de lo que es correcto o incorrecto en una sociedad. La psicología anormal se preocupa más por el nivel de angustia que viene con los comportamientos anormales problemáticos, y por intervenir y ayudar a los pacientes a superarla. 

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