¿Cuáles son las diferencias entre la psicología y la filosofía?

¿Cuáles son las diferencias entre la psicología y la filosofía?

Kassandra Ortega

Última actualización: 22/05/2023

Confundir estas dos ciencias es algo común, porque ambas trabajan con temas similares e intentan explicar la naturaleza del pensamiento humano. A pesar de esto, existen contrastes que las separan. Descubre en este artículo la diferencia entre psicología y filosofía.




Hasta finales del siglo XIX, la psicología y la filosofía estaban estrechamente conectadas, los autores no se enfocaban y tampoco puntualizaban las diferencias que separan a una ciencia de la otra. Hasta 1879, después de las aportaciones en psicología experimental de Fechner, Helmholtz y Wundt, la psicología se estableció como una disciplina individual con sus propios objetivos y metodologías. Para comprender la diferencia entre psicología y filosofía, primero tenemos que conocer sus definiciones. 

¿Qué es psicología y qué es filosofía?

La psicología es el estudio científico de la conducta y los procesos mentales. Está focalizada en la resolución de los interrogantes que existen sobre la mente y la experiencia del ser humano, y su estudio consiste en analizar diferentes procesos como la conciencia, la percepción, la motivación y la creatividad, y su relación con estructuras biológicas específicas y el ambiente en el que se desarrollan las personas.

Por su parte, la filosofía es definida por la Real Academia Española como “conjunto de saberes que busca establecer, de manera racional, los principios más generales que organizan y orientan el conocimiento de la realidad, así como el sentido del obrar humano”. Un dato interesante es que, antes de que la ciencia moderna se desarrollara, se utilizaba el término ‘filosofía’ para nombrar a cualquier tipo de conocimiento. 


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Diferencias entre psicología y filosofía 

Desde la definición de psicología y filosofía podemos comenzar a notar diferencias, por ejemplo, el objeto de estudio de la filosofía es mucho más amplio y de corte reflexivo y teórico, mientras que la psicología se concentra en estudiar la psique y el comportamiento humano, y es de corte práctico y experimental. Además del objeto de estudio, existen otras diferencias que separan a estas dos disciplinas, entre ellas, las que mencionamos a continuación. 


1. Metodología de investigación 

Comenzando por las metodologías que utilizan, la filosofía es independiente del método científico y trabaja más desde enfoques conceptuales, así como con la relación que establece entre ellos. Además, la filosofía puede utilizar prácticamente cualquier instrumento y método para realizar investigaciones. En cambio, para la psicología, la investigación cuantitativa experimental y las estadísticas son fundamentales para cualquier investigación del sector, es decir, la psicología sí depende del método científico y del modo en el que las teorías y las hipótesis son evidenciadas a través de experimentos e investigaciones.

2. Proceso de aprendizaje 

Mientras que la filosofía se distingue por un sentido de flexibilidad a la hora de establecer su finalidad y las formas de llegar a ella, la psicología se apoya en herramientas sumamente específicas, y va más allá del análisis profundo de los textos. Al estudiar psicología se aplican metodologías de aprendizaje más experimentales, que van desde el uso de programas estadísticos hasta la observación del cuerpo con microscopio. 

Cabe mencionar que el estudio de la psicología también puede variar de acuerdo con la rama en la que el profesional quiera especializarse. Por ejemplo, la Licenciatura en Psicología de Saint Leo University, está diseñada para aprender y ejercer la psicología orientada a empresas, un enfoque distinto a los estudios en psicología clínica.

3. Objetivos y lenguajes diferentes

La filosofía es conocida por estudiar un todo y por sus fines intelectuales a lo largo de la historia, su mayor objetivo ha sido representar de la mejor forma posible la realidad. El lenguaje de esta disciplina suele ser personal, es decir, una palabra o expresión puede significar infinidad de cosas de acuerdo a la perspectiva de cada filósofo. Por otro lado, la psicología tiene un objetivo de estudio muy específico y su lenguaje busca un acuerdo en el significado de las palabras en la comunidad científica

Otras diferencias 

Otras diferencias entre la psicología y la filosofía que vale la pena mencionar son las siguientes.

  • La filosofía incluye el estudio de la moral, la psicología no.

  • La filosofía es la base de donde parten otras ciencias, mientras que la psicología se relaciona con otras disciplinas, pero estas no dependen de ella. 

  • La psicología no busca conocer de forma exacta una verdad objetiva y universal, se concentra en el estudio de la mente, de sus defectos, sesgos y virtudes. 


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Relación entre filosofía y psicología, ¿existen similitudes?

¡La respuesta es sí! A pesar de las diferencias que las separan, existen características que las unen. Entre las similitudes de la psicología y la filosofía están las que mencionamos a continuación. 

  • Parten del mismo origen, de hecho, la psicología fue una rama de la filosofía durante siglos.

  • Comparten un carácter especulativo y algunos temas de estudio.

  • Trabajan la relación cuerpo-mente.

  • Pueden tener objetivos terapéuticos. 

Estas dos disciplinas inevitablemente se conectan. La filosofía, en realidad, se nutre de la psicología y al mismo tiempo la psicología recibe temas de estudio que parten de la filosofía. Podemos concluir que no son lo mismo, pero comparten rasgos que nos indican que una vez fueron una sola ciencia. 


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