¿Qué es la antropología cultural?

¿Qué es la antropología cultural?

Kassandra Ortega

Última actualización: 03/07/2023

Te explicamos la ciencia que busca comprender al ser humano a través de los elementos que forman al concepto de la cultura.



La cultura es un conjunto de costumbres, creencias, normas, mitos y valores que guían y regulan el comportamiento de un grupo social, y comprenderla nunca ha sido una tarea precisamente sencilla, en especial cuando se busca entender a otras culturas.

Existen diversas formas de acercarse y estudiar una cultura, una forma de hacerlo es a través de la antropología cultural, una rama de la antropología que aún se encuentra en formación. 

¿Qué es la antropología cultural?

Se trata de una rama de la antropología centrada en el estudio del ser humano por medio de su cultura, y nace de la necesidad de estudiar las culturas humanas de una forma directa, dejando de lado cualquier especulación, apoyándose en una metodología cualitativa. De acuerdo con el libro Antropología Cultural (2001) del antropólogo americano Marvin Harris, “[...] La antropología es el estudio de la humanidad, de los pueblos antiguos y modernos y de sus estilos de vida”. 

Debido a que la cultura es un tema amplio y complejo, esta rama de la antropología se divide en diversas categorías, lo que permite a los antropólogos enfocarse en distintos aspectos o “dimensiones de la experiencia humana”, como explica Marvin Harris. Por una parte, están los antropólogos encargados del estudio de la evolución del ser humano, otros se enfocan en cómo se ha logrado poseer ciertas facultades que dan pie a la comunicación, y algunos otros estudian las tradiciones aprendidas de pensamiento y conducta.

¿Cómo trabaja un antropólogo cultural?

La antropología aultural trabaja con la observación participante como método de estudio, el cual permite examinar los hábitos, tradiciones y demás costumbres de una cultura, y de esta forma, el antropólogo consigue información de primera mano de su objeto de estudio. Cuando un experto en antropología se integra a un grupo, puede comprender el contexto por el que se realiza una costumbre o los motivos por los cuales se ha adquirido un hábito en particular.

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Pero el método de observación participante no consiste solo en observar, el antropólogo debe integrarse e intervenir en todas las actividades propias de la cultura, por lo tanto, este experto debe probar nuevas comidas, aprender el idioma o el sistema de comunicación del grupo, colaborar en los rituales de la región, participar en juegos tradicionales, entre otras actividades.  Cabe mencionar que la observación participante no es un método exclusivo de la antropología, también está presente en otras disciplinas como la psicología, sociología, geografía humana y las ciencias políticas.

¿Cuáles son los campos de la antropología cultural?

Esta rama de la antropología se conforma de cuatro campos o sub disciplinas de estudio:

1. Antropología social y cultural

También conocida como antropología sociocultural. Es la responsable del estudio de las sociedades y las culturas humanas, especialmente su diversidad. Este primer campo se dedica a observar, analizar y explicar las similitudes y diferencias sociales y culturales que existen entre grupos. Dentro se incluyen dos tipos de prácticas que complementan a este campo y con los que se trabaja en conjunto: la etnografía, encargada de explicar las prácticas culturales de una sociedad o comunidad en particular, y la etnología, responsable de observar, analizar, interpretar y comparar los resultados con los obtenidos de la etnografía. 

2. Antropología biológica

También conocida como antropología física, es la encargada de estudiar la diversidad biológica del ser humano en el espacio y el tiempo. Este campo se conforma de cinco intereses en particular: la paleontología, la genética humana, el crecimiento y desarrollo del ser humano, la capacidad del cuerpo para enfrentarse a situaciones como el calor, frío y la altitud, y, por último, la biología, evolución, comportamiento y vida social de otros primates.

3. Antropología lingüística 

Encargada del estudio del lenguaje en un contexto sociocultural a través del espacio y tiempo. Los Antropólogos que se especializan en este campo se conocen como sociolingüistas y son quienes intentan descubrir la relación que existe entre las prácticas lingüísticas y las variaciones socioculturales.

4. Arqueología 

Por último, se encuentra la arqueología, responsable del estudio del comportamiento humano y los modelos culturales a través de restos materiales como monumentos, obras de arte, utensilios, documentos, entre otros.

Estas cuatro sub disciplinas están íntimamente relacionadas y los resultados de las investigaciones en uno de los campos influyen en gran medida en la perspectiva y avance de los campos restantes.

¿Cuáles son los aportes de la antropología cultural?

Las aportaciones de esta rama de la antropología han contribuido a la formación de conceptos que hoy en día son indispensables en cualquier análisis. Entre los aportes más importantes se encuentran el etnocentrismo, relativismo cultural, identidad cultural y el conflicto interétnico.  Esta ciencia formula deducciones verificables sobre las sociedades y las culturas de los seres humanos, a partir de las observaciones que se realizan en las sociedades, permitiendo obtener un conocimiento real sobre la vida de los grupos sociales que dan forma a la increíble diversidad que existe en nuestro mundo. 

La antropología cultural es una de las ciencias sociales que seguiremos requiriendo en el futuro, pues propone y asegura que para comprender al ser humano es necesario comprender el entorno en el que se desarrolla, ya que el entorno influye de forma directa en su forma de ser, tanto en conducta como en términos de personalidad e inteligencia.  Los entornos de nuestras sociedades cambian con frecuencia, por lo tanto, también cambian nuestras costumbres y surgen nuevas ideas y características. 

¿Te gustaría aprender más sobre antropología cultural? 

Está comprobado que el concepto y la influencia de la cultura juega un rol importante en el desarrollo de la personalidad y otros elementos psicológicos. Encuentra la relación e importancia de la antropología cultural en diversos cursos de la Licenciatura en Psicología de Saint Leo University. Se trata de una carrera en línea y en español basada en el modelo de American Psychological Association (APA), organismo que representa a los psicólogos de Estados Unidos. Este programa brinda conocimientos vinculados a la manera en como los individuos piensan, se comportan y sienten. 

Podrás estudiar la experiencia humana a través de métodos de investigación cuantitativos y cualitativos, lo que te proporcionará habilidades transferibles que te permitirá trabajar en diferentes industrias y en entornos no clínicos, como desarrollo personal, educación, recursos humanos, publicidad, mercadotecnia, negocios, entre otros.

Consulta el próximo inicio escribiéndonos al correo estudiantes@worldcampus.saintleo.edu o bien completando el formulario de admisión.


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