¿Qué es una red de computadoras y cuáles son sus componentes?

¿Qué es una red de computadoras y cuáles son sus componentes?

Kassandra Ortega

Última actualización: 16/08/2023

¿Alguna vez te has preguntado cómo es posible la conexión entre dispositivos? La respuesta se encuentra en la red informática o red de computadoras. Descubre más sobre esta maravilla tecnológica en este artículo.


Cada vez que realizamos una videollamada, le damos play a una película, compartimos archivos con compañeros de trabajo o escuela, chateamos a través de mensajes instantáneos o simplemente accedemos a algún sitio en Internet, una red informática entra en funcionamiento.  La red informática, también conocida como red de computadoras, es un elemento de las ciencias de la computación que se centra en la planeación, arquitectura, creación, mantenimiento y seguridad de las redes. 

Estamos hablando de una combinación de informática, ingeniería informática y telecomunicaciones, una unión imprescindible para las actividades de nuestro día a día. Enseguida profundizamos en el sorprendente mundo del computer network.

¿Qué es una red de computadoras? 

Además de red informática, también es conocida en algunos países latinoamericanos como red de ordenadores y red de comunicaciones de datos, es un sistema que conecta dos o más dispositivos informáticos para transmitir y compartir información. Los dispositivos que pueden formar una red, van desde un teléfono móvil hasta un servidor y se conectan mediante cables físicos, pero también pueden conectarse de forma inalámbrica. 

Hoy en día, esta conexión gira principalmente en torno al Internet, una red misma con la capacidad de conectar miles de millones de dispositivos en todo el mundo. Hay otro tipo de redes que permiten la transmisión de información entre dispositivos, por ejemplo, las redes que conectan los equipos de trabajo en una empresa o los sistemas de monitoreo de tráfico en grandes ciudades. 

Complementa esta información leyendo nuestro artículo: ¿Cuáles son los tipos de redes de computadoras?

Un dato histórico y curioso:

La primera red informática fue creada a finales de la década de los 60 en Estados Unidos, se llamaba ARPANET y fue financiada por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos. En aquel tiempo, los investigadores del gobierno eran los que gozaban de las virtudes que una red de ordenadores tiene para ofrecer. 

La primera conexión a través de ARPANET ocurrió el 29 de octubre de 1969 y fue un mensaje que contenía la palabra "login", pero en ese primer envío solo llegaron las dos primeras letras, después falló la conexión. Esto puede ayudarnos a entrar en perspectiva sobre lo mucho que se ha avanzado en el sector desde entonces.

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¿Cuáles son los componentes de una red de computadoras? 

Una red de ordenadores se compone de una serie de elementos clave, los cuales podemos dividir en dos bloques básicos: nodos o dispositivos de red y enlaces, donde los enlaces conectan dos o más nodos entre sí. 

Dispositivos de red 

También conocidos como nodos de red, son los dispositivos informáticos que deben conectarse en la red, como los ordenadores, los teléfonos móviles y otros en la categoría de consumo, es decir, los dispositivos finales a los que los usuarios acceden de forma directa y frecuente.  Los servidores también son dispositivos de red. Se tratan de aplicaciones donde se da el almacenamiento de datos y a donde llegan todas las solicitudes o información que entran a un dispositivo.

Otros dispositivos de red son los enrutadores y los conmutadores.  Los enrutadores son los dispositivos donde ocurre el proceso de selección de ruta de red, a través de la cual se reenvían paquetes de datos para finalmente llegar a un destino. 

Por otra parte, los conmutadores son los dispositivos electrónicos que reciben las señales de la red y las fortalecen, tienen la capacidad de transmitir datos a cualquier puerto que esté disponible. Por último, están las puertas de enlace, dispositivos de hardware que actúan como "puertas" entre dos redes distintas, algunos ejemplos son los firewalls. 

Enlaces 

Los enlaces son los medios de transmisión de datos, los cuales pueden ser de dos tipos:

  1. Cableado: las tecnologías cableadas utilizadas en redes incluyen cables coaxiales, líneas telefónicas, cableado de par trenzado y fibras ópticas. 

  2. Inalámbrico: las conexiones pueden establecerse a través de radio u otras señales electromagnéticas. El ejemplo más común de enlaces inalámbricos son los satélites de comunicación.


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Otros elementos de una red informática 

Una red de computadoras se compone de otros elementos clave para su correcto funcionamiento, como es el caso de los protocolos de comunicación y la seguridad de la red.

Protocolos de comunicación 

Un protocolo de comunicación es un conjunto de reglas que siguen los nodos involucrados en la transferencia de información. Los protocolos de comunicación sugieren cuatro capas funcionales de enlaces de comunicación:

  1. Capa de acceso a la red: define cómo se transfieren físicamente los datos. 

  2. Capa de Internet: es la responsable de formar los paquetes de datos y permitir que sean enviados y recibidos. 

  3. Capa de transporte: permite que los dispositivos mantengan una conexión válida y estable.

  4. Capa de aplicación: define cómo las aplicaciones pueden acceder a la red para iniciar una transferencia de datos.

Seguridad de la red 

En la actualidad, la seguridad en informática es crítica debido a la enorme generación y procesamiento de datos que se da en todo tipo de dispositivos. Algunos ejemplos de herramientas informáticas que se utilizan para la defensa y seguridad de red son los firewalls, los sistemas de detección y prevención de intrusiones, el control de acceso a una red, filtros de contenido, servidores proxy, dispositivos anti-DDos, entre otros.


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