¿Cuáles son los tipos de redes de computadoras?

¿Cuáles son los tipos de redes de computadoras?

Kassandra Ortega

Última actualización: 15/11/2023

Conoce los siete tipos de redes de computadoras, clasificadas de acuerdo a la cantidad de dispositivos, la ubicación y la distancia que existe entre ellas.



La tecnología y las ciencias de la computación, han atravesado una larga trayectoria para que podamos disfrutar de los beneficios de las redes informáticas, sin agobiarnos mucho por el proceso que existe detrás, desde los inicios con el invento de la primera computadora en 1936 hasta 1969, año en el que se estableció el primer enlace entre computadoras. Dicho avance fue el primer paso para llegar a lo que hoy conocemos como Internet. 

Una red informática, también conocida como red de computadoras, red de internet o red computacional, se define como la conexión de dos o más computadoras, que se vinculan con el objetivo de compartir archivos o recursos y lograr establecer una comunicación. Algunos de los beneficios de las redes de computadoras son:

  • Hacer posible la comunicación a través de correo electrónico, videollamada, mensajería instantánea, entre otros métodos. 

  • Compartir dispositivos (como impresoras, escáneres, entre otros), archivos, software y programas operativos en sistemas remotos.

  • Permitir a los usuarios de la red acceder y mantener fácilmente la información que se comparte. 

Para profundizar más en este tema te invitamos a complementar esta lectura con nuestro artículo ¿Qué es una red de computadoras y cuáles son sus componentes? Enseguida abordamos la diversidad de redes informáticas que existen, así como sus características. 


Tipos de redes informáticas y sus características 

Entonces, una red de computadoras es la conexión que existe entre dos o más dispositivos, con el objetivo de compartir información. Existen diversas formas de establecer dicha conexión, y el tipo de redes computacionales va a depender de la cantidad de dispositivos que se quiera vincular, así como de la ubicación y la distancia entre cada uno. 

1. Red de área personal (PAN) 

Esta es la red más pequeña y básica de los siete tipos de red que mencionamos en esta nota. La red PAN también conocida como la conexión Bluetooth, está destinada a cubrir un área muy pequeña, por lo general, una sola habitación o edificio.

Una red PAN se usa comúnmente para una sola persona y para conectar un grupo pequeño de dispositivos, como una computadora, un smartphone, un smartwatch y auriculares inalámbricos.  Así que, la próxima vez que conectes tu teléfono inteligente a tus auriculares o a tu automóvil para reproducir música, ¡puedes darle las gracias a la red de área personal!

2. Red de área local (LAN) 

Este es un tipo de red extremadamente común y fácil de identificar. Tal como indica su nombre, una red LAN conecta un grupo de dispositivos en un área local. 

Este tipo de red se puede utilizar para conectar dispositivos en todo un edificio, o más según la proximidad que exista entre ellos. Ya sea que la conexión se establezca mediante cables o de forma inalámbrica, la red LAN la encontraremos en oficinas o en un complejo de apartamentos, por ejemplo. 


Te recomendamos nuestro artículo: Cómo diseñar una red informática en 5 pasos.


3. Red de área local inalámbrica (WLAN) 

Una red WLAN es una clase de ramificación de la red LAN, con el distintivo de que no depende de cables para conectarse a la red. Para dejarlo más claro, por ejemplo, cuando utilizas el WiFi, estás usando una red WLAN, en donde generalmente se usa en el mismo escenario que las LAN, solo depende de si los usuarios prefieren una conexión mediante cables o de forma inalámbrica.

4. Red de área amplia (WAN) 

Una red WAN tiene la capacidad conectar dispositivos de forma remota. Hace lo mismo que la red LAN, pero en un área más grande mientras conecta más dispositivos que se encuentran incluso a kilómetros de distancia. 

El ejemplo más básico de una red WAN es el Internet mismo, que conecta dispositivos en todo el mundo. Debido a la magnitud de este tipo de red, normalmente es mantenida por diversos administradores y la propiedad se distribuye entre varias organizaciones.


Dale un vistazo a nuestra nota: ¿Cómo diseñar una red informática segura?


5. Red de área metropolitana (MAN)

La red de área metropolitana es más grande que una LAN, pero más pequeña que una WAN, pues la red MAN incorpora elementos de ambos tipos de redes. Tiene la capacidad de conectar varias LAN entre sí y abarcar un área geográfica completa, como una ciudad, un pueblo o todo un campus. La propiedad y la administración de este tipo de red generalmente está en manos de una sola empresa de gran tamaño. 

6. Red de áreas de almacenamiento (SAN) 

Se trata de otro tipo de LAN que está diseñada para manejar grandes transferencias y almacenamiento de datos. El propósito de la red SAN, es mover recursos de almacenamiento más grandes y complejos lejos de la red a un espacio separado de alto rendimiento. Hacer esto no solo permite que la recuperación y almacenamiento de datos sea fácil, sino que también libera espacio y mejora el rendimiento general de la red original.

7. Red privada virtual (VPN) 

El objetivo de la red VPN es aumentar la seguridad y la privacidad al acceder a una red. La VPN actúa como un intermediario entre el usuario y la red al cifrar sus datos y ocultar su identidad. 

Se trata de una excelente opción para enviar y recibir información confidencial, sin embargo, los expertos en ciberseguridad, recomiendan usar una VPN cada vez que un usuario se conecta a Internet, especialmente al contactarse a una red pública. 


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