¿Qué es la seguridad y salud laboral?

¿Qué es la seguridad y salud laboral?

Kassandra Ortega

Última actualización: 09/08/2023

La seguridad y salud laboral en ocasiones son tomadas a la ligera, por lo tanto, se implementan estrategias de salud ocupacional deficientes. En este artículo te explicamos qué son la seguridad y salud laboral y por qué son tan importantes.



El trabajo no se trata únicamente de un medio para obtener ingresos, también se trata de un elemento fundamental de salud, estatus, relaciones sociales y oportunidades de vida. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en su apartado Salud de los Trabajadores: Recursos (página 3) disponible en el sitio de Pan American Health Organization (PAHO), en Latinoamérica y El Caribe ocurren cerca de 36 lesiones relacionadas con el trabajo por minuto y 300 trabajadores mueren diariamente debido a accidentes laborales.  

Según la misma fuente, las enfermedades ocupacionales más frecuentes en América son hipoacusia ocupacional (se trata del daño del oído interno por ruido o vibraciones), intoxicaciones agudas por plaguicidas, metales pesados y enfermedades respiratorias y de la piel. Bajo este contexto podemos ir deduciendo cuál es la importancia de la seguridad y salud laboral. 

¿Qué es la seguridad y salud laboral?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) en su sección Health Topics define a la salud laboral como un área de trabajo en salud pública que busca promover y mantener el más alto grado de bienestar físico, mental y social de los trabajadores en todas las ocupaciones. La seguridad y salud en el trabajo también se encarga de estudiar las enfermedades y lesiones que surgen entre los trabajadores y propone e implementa estrategias y normas para prevenirlas. 

Su alcance es amplio e involucra a una gran variedad de disciplinas que van desde la medicina, toxicología y epidemiología hasta la ergonomía y la prevención de la violencia. La salud ocupacional garantiza que los entornos de trabajo, desde la arquitectura de los edificios hasta las normas de trabajo, sean seguras e idóneas para la prevención de lesiones y reducir el riesgo de peligros a corto y largo plazo que pueden provocar enfermedades tanto físicas como mentales.

Un dato curioso:

En el pasado, la seguridad y salud laboral estaba orientada a trabajos de carácter manual, como los trabajos agrícolas, en construcción y en fábricas, sin embargo, en la actualidad este elemento de la salud pública llega a cualquier ocupación a nivel mundial. 

¿Cuál es el objetivo de la seguridad y salud en el trabajo?

La seguridad y salud laboral tiene tres objetivos principales:

  1. Mantener y promover la salud y la capacidad de trabajo de los empleados. 

  2. Mejorar y mantener una buena calidad en las condiciones de trabajo y del entorno laboral para que sean favorables para la seguridad y salud laboral.

  3. Desarrollar culturas laborales que reflejen los sistemas de valores adoptados por las empresas e incluir sistemas de gestión eficaces, políticas de personal, principios de participación y prácticas de gestión orientadas a mejorar la seguridad y la salud en el trabajo.

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¿Por qué es importante implementar medidas de seguridad y salud laboral?

A pesar de que la seguridad y salud laboral se enfoca principalmente en proteger a los empleados de accidentes, lesiones y exposición a sustancias nocivas, es importante que las empresas y los empleadores estén conscientes de que cualquier tipo de accidente puede ocurrir en cualquier momento. Priorizar la implementación de estrategias y medidas para reducir el riesgo de cualquier accidente y mantener un entorno de trabajo seguro tiene varios beneficios, entre ellos los siguientes:

  • Comenzando por la reducción del número de accidentes o lesiones.

  • Mayor eficiencia y productividad, puesto que menos empleados faltan al trabajo por enfermedades o lesiones. 

  • Mejora la calidad del clima laboral, ya que un entorno de trabajo más seguro es un entorno menos estresante. 

  • Se reducen los costos de atención médica y rehabilitación.

  • Primas de seguro más bajas debido a menos incidentes en el lugar de trabajo y reclamos de compensación para trabajadores.

Por otra parte, las desventajas de no implementar medidas de seguridad y salud en el trabajo son que se pueden provocar un mayor porcentaje de lesiones, menor productividad, reclamos de compensación para trabajadores y posibles sanciones por parte de organismos del gobierno. Toda industria tiene a algún tipo de peligro para la seguridad y salud de sus trabajadores, lo más importante de esto es reconocer este hecho e implementar una buena política de salud y seguridad ocupacional, identificando los riesgos y garantizando a los empleados una correcta capacitación, equipos de seguridad y cualquier otro recurso necesario para trabajar de manera segura en todos los aspectos.

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La salud de los trabajadores es un tema complejo donde interviene un buen número de personas y elementos clave para mantener los lugares de trabajo saludables y seguros para todos, sin embargo, es responsabilidad de los directivos de cada empresa y de los gobiernos defender el derecho a un trabajo seguro y saludable.

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