¿Qué son los Estudios Ambientales y cómo se vinculan con la salud pública?

¿Qué son los Estudios Ambientales y cómo se vinculan con la salud pública?

Kassandra Ortega

Última actualización: 01/12/2022

La naturaleza es el sustento de la vida y el ser humano debe comprender la importancia del medio ambiente y colaborar en su protección para gozar de un entorno y una salud estable y sano. Descubre cómo los Estudios Ambientales nos ayudan a lograrlo.



En una sociedad donde se reconoce cada vez más la importancia y el respeto hacia el medio ambiente, es natural encontrar nuevas propuestas que permitan a los interesados estudiar y formarse profesionalmente en sector como, Ecología, Sostenibilidad y Estudios Ambientales. El objeto de estudio de estas carreras es el medio ambiente, el cual representa los componentes de la tierra, donde la presencia del hombre es un factor importante le afecta directamente y en gran medida.

El medio ambiente es el conjunto de sistemas interactivos de elementos físicos, biológicos y culturales que están interrelacionados de diferentes maneras, tanto individual como colectivamente. Los elementos físicos son el espacio, los accidentes geográficos, los cuerpos de agua, el clima, los suelos, las rocas y los minerales. Los elementos biológicos incluyen a las plantas, animales, microorganismos y el hombre mismo. Por último, los elementos culturales son las condiciones económicas, sociales y políticas, condiciones completamente creadas por el hombre. 

Comprender cada uno de estos grupos y sus partes, es solo la base de los sectores académicos ya mencionados, en especial para los Estudios Ambientes, una carrera interdisciplinaria que se basa en el conocimiento y las herramientas analíticas de diversas áreas para comprender la función de los ecosistemas naturales, los efectos de las sociedades humanas en el medio ambiente y el papel que ha desempeñado el medio ambiente en la formación de las culturas. 

Estudios Ambientales: un sector que investiga la interacción entre el ser humano y el entorno

También se les conoce como Educación Ambiental, tienen el propósito de inculcar en los miembros de la sociedad un pensamiento y una actitud en pro del medio ambiente, a través de la creación de ética ambiental y sensibilizando a la población sobre la importancia de la protección de la biodiversidad. Trabajan con los principios de las Ciencias Físicas, con conceptos de Comercio y Economía, Humanidades y Ciencias Sociales para profundizar en problemas ambientales contemporáneos complejos, donde se incluye el estudio del entorno natural, el entorno construido y la relación que surge entre ellos.

Los Estudios Ambientales se refieren a un estudio extenso y sistemático de la naturaleza y sus factores físicos, biológicos, sociales y culturales, la naturaleza y características de la relación entre el hombre y su atmósfera.

Hasta qué punto el hombre influye en la naturaleza y ésta entrega sus bondades, constituyen otro objetivo de los estudios ambientales.

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¿Cuál es la importancia de los estudios ambientales?

Al principio de la era de la industrialización y urbanización, los espacios naturales eran saludables y resistentes y los recursos eran repuestos sin problema de manera natural. Después del inicio de la civilización moderna, la salud general y la eficiencia de los entornos naturales comenzaron a deteriorarse hasta llegar al punto en el que la naturaleza prácticamente perdió su capacidad para reponer la pérdida de recursos causada por el hombre. Con cada día que pasa, podemos observar cómo un gran número de espacios naturales son dañados e incluso algunos exterminados por completo. El hombre capitalista y sumamente egoísta identifica recursos que le llenan los bolsillos y explota a la Tierra para obtenerlos sin consideración alguna. 

En la actualidad, Ambientalistas, Biólogos y otros profesionales de todo el mundo, se esfuerzan constantemente por encontrar una solución y restaurar un medio ambiente sostenible y sano.

Los Estudios Ambientales son clave para comprender la importancia del entorno y enseñan a utilizar los recursos naturales de manera eficiente y adoptar una forma de vida sostenible. Permiten conocer el comportamiento de los organismos en condiciones naturales y la interrelación entre organismos en población y comunidades.

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El medio ambiente y su incidencia en la salud de la población

De acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su nota Determinantes Ambientales de Salud, aseguran que “Un medioambiente saludable es vital para garantizar una vida sana y promover el bienestar para todos en todas las edades”.

La salud pública ambiental aborda los diferentes factores ambientales que influyen en la salud del ser humano, incluyendo factores físicos, químicos y biológicos, y los comportamientos relacionados con estos. En conjunto, estos aspectos son conocidos como determinantes ambientales de la salud.

De acuerdo con las estadísticas proporcionadas por ambas organizaciones, en América hay cerca de 847 mil muertes al año por los riesgos ambientales, 320 mil muertes evitables debido a la contaminación del aire y más de 80 millones de personas todavía dependen de combustibles contaminantes para iluminación, cocción y calefacción.

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Por otro lado, los factores relacionados con el clima repercuten cada vez más en la salud y el bienestar de la población ya que perturba los sistemas físicos, biológicos y ecológicos. Los principales efectos sobre la salud pueden ser enfermedades respiratorias y cardiovasculares, traumatismos y defunciones prematuras, inseguridad alimentaria.

Abordar los determinantes ambientales de la salud mejora directamente la salud de las poblaciones. Indirectamente, también mejora la productividad y aumenta el disfrute del consumo de bienes y servicios no relacionados con la salud, aseguran la OPS y la OMS.

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