¿Qué es la Bioética?

¿Qué es la Bioética?

Kassandra Ortega

Última actualización: 15/12/2022

La Bioética es un campo interdisciplinario que trata públicamente los estándares éticos en el sector de la medicina y la salud, en el uso de la tecnología y en el trato con el medio ambiente y otros seres vivos. Descubre más sobre este campo en nuestro artículo.



El término Bioética no es precisamente nuevo, la primera vez que se escuchó hablar sobre el tema fue en 1927, y desde entonces esta rama de la Ética está cada vez más presente en el desarrollo de actividades donde interviene la tecnología y en el campo de la salud y la medicina. 

¿Qué es la Bioética?

La Comisión Nacional de Bioética del Gobierno de México en 2021 definió a la Bioética como “…la rama de la ética aplicada que reflexiona, delibera y hace planteamientos normativos y de políticas públicas para regular y resolver conflictos en la vida social, especialmente en las ciencias de la vida, así como en la práctica y en la investigación médica que afectan la vida en el planeta, tanto en la actualidad como en futuras generaciones”.

Estamos hablando de un campo interdisciplinario que trata públicamente los estándares éticos en el sector de la medicina y la salud, en el uso de la tecnología, y en el trato con el medio ambiente y otros seres vivos. 

La Bioética trabaja en conjunto con temas y disciplinas como la filosofía, teología, historia, derecho, enfermería, políticas de salud, humanismo médico y medicina. 

¿Cuándo surge la Bioética?

La primera vez que aparece el término y su aplicación, fue gracias al pastor protestante, teólogo, filósofo y educador alemán Fritz Jahr, también conocido como “Padre de la Bioética” en 1927, quien la define como “la ética de las relaciones de los seres humanos con los animales y la naturaleza”

Años después, en 1978, se presenta la primera edición de la Enciclopedia de Bioética, editada por Warren T. Reich, fundador y director de Project for the History of Care, y profesor e investigador de la religión y ética en la Universidad de Georgetown, en la cual se define a la bioética como: El estudio sistemático de la conducta humana en el área de las ciencias de la vida y de la salud, examinadas a la luz de los valores y de los principios morales.

Por otra parte, en 1979, el filósofo estadounidense especializado en la Filosofía Moral, la Bioética y la Ética Animal Tom L. Beauchamp y el filósofo y teólogo especializado en la Ética Biomédica James F. Childress publicaron el libro Principles of Biomedical Ethics, donde se aborda principalmente el estudio de la Ética Biomédica. 

Este libro sigue siendo una de las publicaciones más representativas del campo y su información sigue siendo aplicada en nuestros días gracias a que se basa en el Principialismo, una de las corrientes más extendidas de la bioética, a través de la cual se establecen tres principios: beneficencia, no maleficencia, y autonomía y justicia.

¿Por qué surge la Bioética? 

Esta rama de la Ética surge por la necesidad de definir el objetivo real y la finalidad de las ciencias de la vida y la Medicina, también busca respuestas frente a los valores éticos en la aplicación de la tecnología y su uso en el sector salud. 

Además, se sustenta en el objetivo de ofrecer disciplina, orientación ética, estructura, abordaje interdisciplinario y clarificación a los profesionales de campos como la Medicina, Biología Genética, Bioquímica y Biofísica, principalmente.

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¿Cuáles son los principios de la Bioética?

Desde sus inicios, se ha fundamentado y desarrollado a partir de cuatro principios básicos, los cuales deben guiar la práctica médica y la investigación. Estos principios se han elaborado con el objetivo adicional de ayudar en la toma de decisiones y orientar actuaciones. 

Los cuatro principios básicos y más conocidos de la Bioética:

  1. Autonomía: se trata de la capacidad de la persona para tomar decisiones de forma libre e independiente. Estas decisiones deben respetarse siempre y cuando no entre en conflicto con otros valores esenciales.

  2. Beneficencia: busca maximizar los beneficios posibles y disminuir los posibles daños.

  3. No maleficencia: indica que no debe hacer el mal intencionadamente o incrementar el daño existente.

  4. Justicia: plantea tratar casos iguales de la misma forma y evitar situaciones de desigualdad.

Hoy en día podemos encontrar otros principios planteados por diversas instituciones, como es el caso de la Escuela Europea, quien establece la vulnerabilidad, dignidad, integridad y autonomía como los principios de la bioética. 

La Comisión Nacional de Bioética del Gobierno de México en 2021 asegura que desde una perspectiva latinoamericana los cuatro principios tradicionales de la bioética no son suficientes, pues se considera indispensable incorporar y considerar aspectos fundamentales como pautas en el actuar ético como: 

  • El respeto a la dignidad.

  • La salvaguarda de los derechos de las personas y su autonomía.

  • La tolerancia, inclusión, solidaridad y la no discriminación. 

La Bioética es una llamada para la responsabilidad en el actuar de los profesionales en el sector de la salud, ciencias de la vida y la tecnología, así como también se trata de un llamado para preservar el medio ambiente, la atmósfera y la biodiversidad de nuestro planeta.

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