¿Qué son las empresas multinacionales y cuáles son sus características?

¿Qué son las empresas multinacionales y cuáles son sus características?

Kassandra Ortega

Última actualización: 20/09/2023

Descubre en esta nota las principales características de las empresas multinacionales, qué hacen y cuáles son las ventajas que representa la expansión de operaciones a países extranjeros.


Desde el momento en que los mercados comenzaron a expandirse alrededor del siglo XVII, el concepto de empresa se ha diversificado mucho, y ahora es posible clasificarlas en función de aspectos como su tamaño, giro y alcance. Un tipo de empresa cada vez más vista, gracias a la globalización económica, son las empresas multinacionales, las cuales se caracterizan por operar en más de un país y por tener clientes globales. 

El origen de las empresas multinacionales se remonta siglos atrás, cuando nacieron corporaciones europeas que gestionaban los intercambios comerciales entre las potencias coloniales y sus territorios fuera del continente. Sin embargo, el concepto de empresas multinacionales, como lo conocemos actualmente, nació a finales del siglo XIX, cuando los empresarios se dieron cuenta de que podían reducir costos al exportar sus operaciones a países con menos trabas económicas, o con la facilidad de acceder a mano de obra y materia prima a menor precio. 

Hoy en día, existe una amplia variedad de empresas multinacionales que van desde fabricantes de productos tecnológicos, alimentación o ropa, hasta bancos y compañías informáticas o energéticas. Estas empresas son el resultado de la globalización económica, y se diferencian de las empresas transnacionales por diferentes características. Conoce más detalles a continuación. 

¿Qué es una empresa multinacional?

Es una organización que realiza operaciones en uno o varios países extranjeros. Las empresas multinacionales tienen una oficina matriz o una sede central en el país de origen, desde donde se controla, administra y ayuda a otras sedes que se ubican en el exterior, también posee instalaciones como oficinas, fábricas, puntos de venta, entre otras, en otros puntos del mundo.  

Hay que mencionar que, el hecho de exportar productos y/o servicios al extranjero no convierte a una empresa en una compañía multinacional. Para que sea conocida como tal, debe tener instalaciones en países extranjeros, obtener parte de sus ingresos de sus operaciones en los países anfitriones, así como también debe tener una inversión directa en uno o varios países extranjeros, y realizar desde ahí parte de sus operaciones como empresa.


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Características de las empresas multinacionales 

Las principales características de estas empresas son las siguientes:

  • Tienen gran alcance, pues disponen de negocios en por lo menos un país extranjero.

  • Reciben mayores beneficios económicos.

  • Son capaces de adaptar sus productos y procesos a las necesidades y cultura de cada país en el que se instalan. 

  • Es común que transfieran su tecnología a los países anfitriones.

  • Disponen de una estrategia de marketing que se extiende internacionalmente, lo que impulsa el reconocimiento global de las marcas.

  • Se caracterizan por tener un modelo de negocios altamente eficiente. 

Ventajas de las empresas multinacionales

Las compañías que llegan a convertirse en empresas multinacionales, aportan beneficios a los países anfitriones con la generación de nuevos empleos y los aspectos positivos de recibir inversión extranjera, brindan beneficios a la empresa misma y a los empleados. Como compañía, las ventajas de expandirse son la reducción de costos en aspectos como el envío y la producción de mercancías. Al mismo tiempo, esto permite la diversificación de productos y la adaptación de los mismos a las necesidades de cada país. También hay un mayor índice de ganancias para la empresa. 

En cuanto a los beneficios para los empleados, las empresas multinacionales impulsan las relaciones con personas de otras culturas, lo que les permite ampliar su red de contactos. Son fuente de viajes y oportunidades internacionales, y se genera una cultura empresarial positiva.


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Las empresas multinacionales son un elemento atractivo en el mundo de los negocios debido a los beneficios que trae consigo la expansión. Además de más posibilidades y oportunidades de negocios, migrar las operaciones a otras naciones permite el desarrollo de alianzas y fortalecimiento de vínculos entre países, se mejora la relación entre sociedades al mismo tiempo que se reciben beneficios económicos que impulsan el crecimiento de todos los involucrados. 

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