Elementos básicos de un sistema de salud

Elementos básicos de un sistema de salud

Kassandra Ortega

Última actualización: 31/05/2023

Conoce cuáles son los seis componentes críticos señalados por la OMS para la existencia de sistemas de salud efectivos.


De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), un sistema de salud es la integración de todas las organizaciones, instituciones, recursos y personas que tienen como objetivo mejorar la salud de una comunidad. Se incluye también la diversidad de esfuerzos orientados a influir en factores determinantes de la salud, actividades preventivas, de intervención, rehabilitación y de promoción de la salud pública por parte de figuras gubernamentales, privadas y la pirámide de centros de salud de un país. 

Además de una definición general, la OMS también contempla una serie de elementos básicos que debe formar a todo sistema de salud. En este artículo te los explicamos de manera breve y por qué la integración de los mismos es tan importante. 

¿Cuáles son los componentes de un sistema de salud?

Los sistemas de salud en Latinoamérica están formados por seis elementos esenciales para su correcto funcionamiento y fortalecimiento. Según la OMS, los siguientes componentes son críticos para poder brindar servicios equitativos, sostenibles y de alta calidad. 

1. Políticas 

A este elemento también se le conoce como liderazgo y gobernanza (o rectoría en algunos países). Hace referencia a la orientación estratégica que se establecen para la protección de la salud y la seguridad pública, para controlar la corrupción y contribuir a un liderazgo eficaz del sector de salud de cada nación. Dentro de las políticas se incluyen los procesos de legislación, regulación y formulación de leyes o normas, sistemas de incentivos y mecanismos de sanción, sistemas de adjudicación, y por último, sistemas de coordinación con otros actores del sector público, para asegurar que se brinden servicios de salud equitativos y sostenibles.


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2. Financiamiento 

Consiste en movilizar, recolectar, reunir y distribuir recursos económicos para la salud. Este elemento busca mejorar la asignación y uso del dinero para incrementar los resultados positivos, la equidad y el estado de salud de un país. También tiene como objetivo el ahorro de fondos, para proteger y apoyar a los ciudadanos en cuestión de gastos en salud en casos catastróficos.

3. Gestión de los sistemas de suministro 

También conocido como gestión de farmacéuticos e insumos, hace referencia al sistema nacional de suministro de medicamentos e insumos médicos, donde además se incluye la elaboración de políticas de medicamentos, sus respectivos registros, normas de regulación y control de calidad. De igual forma, se gestionan aspectos como la selección de dichos medicamentos e insumos y los procesos correspondientes para adquirirlos, almacenarlos y distribuirlos.

4. Gestión de servicios 

Este componente básico tiene el objetivo de mejorar la organización, la gestión y la calidad de los servicios de salud. Consiste en el desarrollo e implementación de modelos de atención que promuevan servicios efectivos, de alta calidad y con menor porcentaje de segmentación de la atención. Este elemento es de suma importancia, ya que, de acuerdo con la OMS, en su documento publicado en 2006, Opportunities for global health initiatives in the health system action agenda, “[…] las debilidades en la gestión pueden provocar que los servicios sean menos efectivos y que se desperdicien recursos”.


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5. Sistemas de información y monitorización 

Se trata de la recopilación y análisis de la información en salud con el propósito de mejorar la toma de decisiones a nivel gerencial en las instituciones de salud. En este elemento se considera el desarrollo de sistemas y encuestas nacionales de vigilancia, el diseño de informes de programas y formularios de historias clínicas para elaborar documentos estadísticos precisos del rendimiento de los servicios de salud.


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6. Prestación de servicios de salud

Podemos decir que es el elemento más obvio, pues es en el que tiene resultados inmediatos. De acuerdo con la OMS, la prestación adecuada de servicios de salud debe cumplir con diversas características para considerarse efectiva. 

  • Brindar un rango amplio de servicios que sean apropiados para las necesidades de salud de la población, que sean de carácter preventivo, curativo, paliativo, de rehabilitación y de promoción de la salud. 

  • Que los servicios sean accesibles, sin barreras geográficas, financieras o lingüístico-culturales.

  • Que sean diseñados para cubrir a toda la población objetivo. 

  • Presentarse en el momento adecuado y que respondan a las necesidades reales de los pacientes. 

  • Que la prestación del servicio gire en torno a la persona, no a la enfermedad o el financiamiento.

  • Estar en coordinación con una red local para brindar servicios rutinarios y de emergencia.

  • Que la administración de servicios de salud permita cumplir con las características anteriores con el menor desperdicio de recursos posible.


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De acuerdo con el Estudio comparativo de los sistemas de salud en América Latina, de la investigadora y docente Mariela Sánchez-Belmont Montiel, compartido en febrero del 2022 por el organismo Conferencia Interamericana de Seguridad Social (CISS), formar un sistema de salud que integre a estos seis elementos básicos es importante porque la interacción entre dichos componentes “[…] resulta en determinados niveles de acceso, cobertura, calidad y seguridad, con los cuales a su vez se consiguen los objetivos últimos de un sistema de salud: la mejora de la salud, un sistema sanitario sensible y el uso eficiente de los recursos”. 

Por otro lado, la correcta incorporación de los elementos básicos del sistema de salud garantiza la protección social y financiera de los pacientes. “Esto no significa que necesariamente todos los servicios se otorguen a toda la población de manera gratuita, pero sí que la organización y financiación del sistema implique servicios asequibles para los distintos grupos poblacionales […]”, explica Mariela Sánchez-Belmont Montiel, lo que al final del día, también se manifiesta en las estadísticas y en la calidad de los servicios y atención, así como en el nivel de salud pública de un país. 


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