¿Qué es el síndrome de burnout?

¿Qué es el síndrome de burnout?

Kassandra Ortega

Última actualización: 25/03/2022

Ir a las prisas y vivir en un mundo acelerado está cada vez más normalizado cuando, de acuerdo a expertos de la salud mental y emocional, el estrés causado por la vida actual debería ser atendido y solucionado. Uno de los tipos de estrés más comunes es el estrés laboral, que da lugar a un término nuevo: el síndrome de burnout.


Con el pasar del tiempo, el estrés ha incrementado, volviéndose uno de los padecimientos más comunes en la sociedad; por alguna razón, se ha llegado al punto de normalizarlo y soportarlo, cuando no debería de ser así. El estrés es un mensaje claro de nuestro organismo pidiendo atención y un paso más lento. En este artículo, te compartimos más información sobre el síndrome de burnout, un tipo de estrés que se presenta principalmente en los ambientes de trabajo.


¿Qué es el síndrome de burnout?

El síndrome de burnout, también conocido como el síndrome del trabajador quemado o síndrome de desgaste profesional, hace referencia a un estrés laboral crónico que se manifiesta a través de un estado de agotamiento físico y mental prolongado que llega a afectar la personalidad y autoestima de quienes lo padecen. Se ve manifestado en la pérdida del interés y motivación por las ocupaciones laborales. 

Este síndrome suele ser el resultado de exigencias agobiantes, estrés crónico o insatisfacción laboral. A pesar de que no está clasificado como una enfermedad como tal, sí es reconocido como la causa de otros problemas de salud física y mental más graves.

El síndrome de Burnout fue declarado por la Organización Mundial de la Salud en el año 2000 como un factor de riesgo laboral debido a la forma en la que afecta la calidad de vida y la salud mental. Se trata de un padecimiento que incluso puede poner en riesgo la vida de los trabajadores.


¿Cuáles son los síntomas del síndrome de burnout?

Se identifican tres grupos de síntomas en este síndrome:


1. Agotamiento físico y mental generalizado

La persona que padece el síndrome de burnout muestra una pérdida de energía en todos los niveles de salud. Algunas señales de agotamiento físico son la fatiga crónica, el aumento de peso o, por el contrario, la pérdida de peso y de apetito; también pueden aparecer dolores musculares, migrañas, problemas gastrointestinales y, en el caso de las mujeres, pueden surgir irregularidades en el ciclo menstrual.

Dentro de las señales de agotamiento mental se encuentran el estrés y la ansiedad como padecimientos principales; sin embargo, también puede desarrollarse la depresión y el insomnio, males que están relacionados con los dos primeros.

2. Despersonalización y cinismo

El síndrome de burnout también se ve reflejado en el comportamiento de aquellos que lo padecen. Se suele adoptar una actitud de indiferencia y desapego, también el compromiso que se tiene con las actividades del trabajo va disminuyendo. Por otra parte, las relaciones laborales sufren alteraciones negativas, pues la irritabilidad y el endurecimiento del trato con los demás son frecuentes. Cabe mencionar que las relaciones familiares y de amistad también se ven afectadas por el cambio de personalidad de quienes padecen del síndrome. 

3. Falta de productividad laboral y desmotivación

El agotamiento físico y mental y el cambio de personalidad en el trabajador se va a reflejar en un descenso o en la falta de productividad laboral y en una desmotivación que va a generar frustración debido a la falta de desarrollo personal en el trabajo. 

Comienza con la falta atención hacia las tareas, olvidos frecuentes y problemas de concentración en general; se va generando un círculo que se retroalimenta constantemente.


Los 4 niveles del síndrome de burnout

El síndrome de burnout está esquematizado clínicamente en cuatro niveles:

  1. Leve: comienza a presentarse un desequilibrio entre demandas laborales y recursos donde las demandas son mayores, lo que genera un estrés agudo. Se manifiesta en forma de quejas ocasionales, cansancio, entre otros síntomas. 

  2. Moderado: comienza el sobre esfuerzo por parte del trabajador para adaptarse y alcanzar los objetivos. El cinismo, las conductas de aislamiento y la negatividad surgen.  

  3. Grave: aparecen los síntomas propios del síndrome de burnout. El individuo comienza a padecer de enlentecimiento, recurre a la automedicación con psicofármacos, comienzan las conductas de ausentismo, aversión, y puede también aparecer el abuso de alcohol o drogas.

  4. Extremo: en este ultimo nivel, el trabajador muestra un deterioro psicofísico importante y se manifiesta en un aislamiento muy marcado, colapsos, cuadros psiquiátricos e incluso puede resultar en el suicidio.


¿Cuál es el tratamiento para el síndrome de burnout?

Es posible recuperarse de y superar el desgaste profesional a través de un proceso que requiere tiempo y un buen apoyo tanto personal como profesional. Se recomiendan las terapias psicológicas para identificar las causas del estrés y desarrollar las estrategias adecuadas para afrontarlas o evitarlas, de acuerdo al contexto del individuo. 

También se recomienda a los profesionales con este síndrome que se tomen tiempo para descansar y recuperar energías fuera de los ambientes de trabajo a través de actividades de ocio, el ejercicio o actividades que sean de gusto personal.


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